Cuando usar How much & How many con ejemplo

Las preguntas con How much y How many son muy comunes en inglés. El tema es saber cuando se utiliza uno y cuando el otro, ya que esta es la principal y para ello es fundamental saber la diferencia entre how much y how many esta relacionada con el tipo de sustantivo al que acompañan. Para entender cuando usar How much y el How many te presentamos algunas explicaciones con ejemplos que te ayudarán al momento de utilizar estos cuantificadores.

cuando usar how much

Cuando usar How much & how many, diferencias y ejemplos

En primer lugar es importante tener claro cuáles son los sustantivos contables y los sustantivos incontables.

Sustantivos contables:

  • a cat: one cat, two cats, three cats, etc. (un gato, dos gatos, tres gatos, etc.).
  • a cup: one cup, four cups, etc. (una taza, una taza, cuatro tazas, etc.).
  • a tree: one tree, twenty trees, one hundred eleven trees, etc. (un árbol: un árbol, veinte árboles, ciento once árboles, etc.).
  • an apple: two apples, eight apples, etc. (una manzana: dos manzana, ocho manzanas, etc.)
  • an ant: two ants, three ants, one million ants, etc. (una hormiga: dos hormigas, tres hormigas, un millon de hormigas, etc.)

Sustantivos incontables:

Son aquellos que no puedes contar como: material, información, conceptos, etc. 

  • time (tiempo),
  • sugar (azúcar),
  • sand (arena),
  • water (agua),
  • oxigen (oxígeno),
  • music (música),
  • wine (vino),
  • chees (queso), 
  • chocolate,
  • wood (madera), etc.

Es importante tener presente que:

  • El vino no se puede contar, pero sí una botella de vino, dos botellas de vino, etc. One bottle of wine, two bottles of wine, etc.
  • El azúcar no se puede contar, pero sí un kilo de azúcar, cien gramos de de azúcar, etc. One kilo of  sugar, 100 g of sugar, etc.
  • No podemos contar la electricidad, pero sí medirla en Watts. 200 Watts, 500 Watts, etc.

En resumen, en inglés los líquidos, materias y substancias se consideran como incontables. Entonces para saber cuándo debemos usar en cuanto a preguntas que son, how much, how many podemos seguir la siguiente correlación con el castellano que nos ayudará  bastante:

How much = cuánto (se usa para preguntar la cantidad de algo incontable)
How many = cuántos (se usa para preguntar el número de algo contable).

Por ejemplo, con la palabra sugar, que sabemos que es incontable  decimos :

How much sugar? ¿ Cuánto azúcar?

porque en castellano decimos:

Por otro lado,  si utilizamos la palabra orange que es contable, entonces usamos:

How many oranges? – ¿Cuantas naranjas?

Pero hay variedad de casos donde se puede utilizar, veamos las siguientes preguntas   donde siempre  How much o How many van seguidas de un sustantivo; luego, el verbo y el resto de la oración.

How many cars do you have? – ¿Cuántos autos tienes?
How much money do you have? – ¿Cuánto dinero tienes?

How much se utiliza también para preguntar precios.

How much is this car? – ¿Cuánto cuesta este auto?
How much are the bananas? – ¿Cuánto cuestan los cambures?

También se usan en forma genérica para preguntar “cuánto hay”. En este caso, van seguidas del sustantivo y luego, is / are there.

How many cars are there?
¿Cuántos autos hay?

How much money is there?
¿Cuánto dinero hay?

Para responder estas preguntas correspnde usar  There is / are, dependiendo de si se trata de singular o plural.

There are four cars.
Hay cuatro autos.

There is one dollar.
Hay un dólar.

Sin embargo, para hacer referencia a los sustantivos incontables, se pueden utilizar los envases o las medidas de los envases que los contienen, ya que estos  sí son contables, por ejemplo:

How much milk is there?  – ¿Cuánta leche hay?
There are three litres. – Hay tres litros.

How much wine is there? – ¿Cuánto vino hay?
There are two bottles. – Hay dos botellas.

Aquí algunos ejemplos más para saber cuando usar how much & how many:

How many…? How much…?
songs music
jobs work
bottles wine/milk/water
cups coffee/tea
chairs furniture
suitcases luggage
batteries electricity
tips advice
dollars money
views scenery
carrots vegetable
bananas fruit
rings jewelry
letters mail
pants clothing


How much y how many en frases afirmativas y negativas

Podemos usar how much y how many en frases afirmativas y negativas, no solo para formular preguntas, veamos como podemos hacerlo:

I know how much you worked on this project, and I really appreciate it.

(Hablando de work, un sustantivo incontable.)

It doesn’t matter how many times you ask. The answer is no!

(Hablando de times, que son veces.)

I’d like to know how many people are coming to the party.

(People es contable)

Please tell me how much it costs.

(Hablando de money, un sustantivo incontable.)

Los primeros ejemplos son afirmaciones, los otros son “preguntas indirectas”. Pero igual se usa how much para algo incontable y how many para contable.