Expresar cantidades en Inglés: Contables e Incontables

Los cuantificadores en inglés son aquellos que sirven para indicar la cantidad de los objetos, nombres o cosas, por tanto lo usamos siempre para expresar la idea de cuantía, volumen o número.

 Al referirnos a los cuantificadores es preciso conocer  que existen dos tipos de sustantivos, los sustantivos contables con los cuales podemos señalar una cantidad precisa y los incontables para referirnos a esos que no podemos describir con un número.

Cuantificadores en inglés  que se emplean para indicar cantidades de objetos o personas

A modo general veremos un resumen para saber como y cuando debemos usarlos

 

Cantidades Contables e Incontables

Quantities: Countables and Uncountables

cantidades

“A” y “an”

Son llamados artículos indeterminados y se usan solamente para sustantivos contables en su forma singular. En el caso de “a” se ubica delante de sonidos consonantes y “an” delante de sonidos vocales.

 Ejemplos:

  • A pencil.
  • An apple.
  • A school.
  • An umbrella.
  • A chair.

“Many”

 Many se utiliza para nombres plurales contables

Se utiliza generalmente en frases interrogativas y negativas, y se ubica delante de un sustantivo contable en plural.

  • How many students were there? (Cuántos alumnos estaban allí)
  • How many apples are there in the basket? (How many apples are there in the basket)
  • There aren’t many apples in the basket. (No hay muchas manzanas en la cesta)
  • There are too many people.  (Hay muchas personas)

“Much” y “little”

Much se usa para nombres singulares no contables

How much milk is in the fridge? (¿Cuanta leche hay en el refrigerador?)

How much water is there in the swimming-pool?  (¿Cuánta agua hay en la piscina?)

There isn’t much water in the swimming-pool. (No hay mucha agua en la piscina)

There is too much information.  (Hay mucha información)

Did he drink much water?  (¿Bebió él mucha agua?)

Do you have much time?  (¿Tienes mucho tiempo?)

En cuanto a  little o a little para lo usamos para expresar una idea de cantidad reducida o media.

 Little milk o a little milk (poca leche o un poco de leche)

He drank little water  (él bebió poco agua)

I have little time = (tengo poco tiempo)

Generalmente se utiliza “much” (mucho) y “little” (poco), con sustantivos que no se pueden contar:

“Some”:

Lo usamos con los sustantivos incontables y con el plural de los sustantivos contables también en frases afirmativas.

Ejemplos:

  • I have some milk. (Tengo poco de leche) Incontable)
  • He has some biscuits.( El tiene algunas galletas) plural)

“Any”:

Se utiliza para sustantivos incontables y con el plural de los contables, en frases negativas y en preguntas.

Ejemplos:

  • Have we got any sugar? (incontable)
  • Are there any chairs? (plural)

 A lot of

Muy utilizado en conversaciones cotidianas se utiliza en frases afirmativas, delante de un sustantivo contable en plural  y con sustantivos incontables en singular, veamos los siguientes ejemplos:

  • I have got a lot of books.  (plural)
  • I have got a lot of work.

En inglés verbal, a lot of se utiliza con mucha frecuencia en frases interrogativas y negativas:

Have you got a lot of books? (¿Tienes un montón de libros?)

We haven’t got a lot of time. (No tenemos mucho tiempo)

Finalmente, hablaremos sobre otras expresiones de cantidad muy utilizadas en el inglés como son Too y enough

En cuanto a los adverbios too y enough es importante saber como utilizarlos para expresar cantidades que se pueden utilizar tanto con sustantivos como con adjetivos, con algunas peculiaridades en relación a su posición en la frase.

Fácilmente les podemos diferenciar ya que Too señala cantidades o calidades excesivas, en cambio enough significa suficiente.

Too:

Se utiliza con algunos adjetivos:

This dress is too long. (Éste vestido es demasiado largo)

Se utiliza en la estructura too much / too many.

  1. Too many acompaña a los sustantivos contables en plural de la siguiente forma:

I have too many books. (Tengo demasiados libros)

  1. Too much se usa junto a los sustantivos incontables (siempre en singular):

There is too much sugar in my juice. (Hay demasiado azúcar en mi cjugo)

Enough

Si se utiliza con los sustantivos, siempre les antecede. Puede acompañar a sustantivos contables e incontables.

  1. Sustantivos contables en plural: I have enough books. (Tengo suficientes libros)

There aren’t enough apples to make a tart. (No hay suficientes manzanas para hacer una tarta)

  1. Sustantivos incontables (siempre en singular):

We have enough time to do this job. (Tenemos suficiente tiempo para acabar este trabajo)

I don’t have enough money to buy a car.(No tengo suficiente dinero para comprar un carro)

  1. Para acompañar a los adjetivos siempre va después de estos:

 This dress is long enough. (Este vestido es suficientemente largo)

This house isn’t pretty enough for us.(Esta casa no es suficientemente bonita para nosotros)