Uso apropiado de When y While

En el idioma inglés existen algunas palabras que se utilizan para unir o enlazar entre sí frases u oraciones, y estas a su vez sirven para dar más coherencia y significado a nuestras ideas. Entre ellas las conjunciones When y While que se usan de forma regular en el inglés, así que en este post queremos explicar como usarlos apropiadamente. Para empezar haremos  una breve definición de estos y posteriormente ejemplos prácticos para demostrar su uso apropiado.

When y While

When y While. Aprende a utilizar de forma apropiada estas conjunciones.

La conjunción While, cuyo significado es “mientras”’, “aunque” y suele usarse para introducir o iniciar frases que trasmiten acciones de tipo progresivo o continuo, las cuales son interrumpidas por una acción de tipo perfectiva. En general se utiliza para coordinar dos frases donde dos o más acciones están o estaban sucediendo de forma simultánea.

She only saw him twice while he was staying there.

Le vió solamente dos veces mientras él estaba allí

  • While I admit it is difficult, I don’t think it is impossible  (Aunque reconozco que es difícil, no creo que sea imposible)
  •  I were giving a shower while my sister cooked. (Me estaba dando una ducha mientras mi hermana cocinaba)
  •  While i was walking, i found a coin on the floor. (Mientras estaba caminando, encontré una moneda en el piso)
  •  While (he was) living in Paris, Bruno created his first perfumes. ((Mientras vivía en París, Bruno creó sus primeros perfumes).
  • George stepped into Steven’s office while she was putting on her lipstick. (George entró en la oficina de Steven mientras que ella se pintaba los labios.)

En cuanto a When, se emplea para introducir una oración que expresa o una acción o actividad de tipo perfectiva la cual interrumpe a otra acción progresiva. Por otro lado también puede coordinar dos frases que expresan  perfectivas que bien sucedieron, han sucedido o suceden al miento tiempo.

  •  When we were watching a movie, my friend called.  (Cuando estabamos viendo una pelicula, mi amigo llamó)
  •  I was watching TV when the phone rang. (Estaba viendo la tele cuando el telefono sonó)
  •  When i was younger, i used to play videogames. (Cuando era mas joven, solia jugar videojuegos.)

En contraste podemos ver como usar estas dos conjunciones en dos frases equivalentes:

David slipped while he was walking down the street.

(David se deslizó mientras caminaba por la calle)

David was walking down the street when he slipped.

(David caminaba por la calle cuando resbaló.)

En relación a coordinación de dos frases:

James kept slipping while he was walking down the street.

(James se deslizaba mientras caminaba por la calle)

James slipped when he started to walk down the street.
(James se deslizó Cuando empezó a caminar por la calle.)

 

De cualquier modo “when” podría reemplazarse por otras como: at some/every point during the time in which  y  while.

Como oposición:

En cuanto a While (US) o whilst (UK)  además también puede trasmitir una idea de oposición, es decir:  “a pesar de que  o aunque”  veamos algunos ejemplos:

 

While I agree with the President on several issues, I wouldn’t trust him for another 4 years.

(A pesar de que estoy de acuerdo con el presidente en muchos temas, no confiaría en él 4 años más).

 

Como sustantivo:

While también puede ser un sustantivo, en este caso su significado sería “rato” o “tiempo”

I waited a while before Stefany was willing to date me.  (Esperé un tiempo antes de que Stefany quisiera salir conmigo)

After a while, the baby fell asleep.  (Después de un rato, el bebé se durmió).

Once in a while (de vez en cuando)

 

En el pasado continuo:

Para una acción o actividad larga que ya en el pasado ha sido interrumpida, es decir la  acción que se interrumpe está en pasado continuo mientras que la acción que causa la interrupción está en pasado simple.

En general, la forma correcta sería usar el pasado simple directamente después de “when” y el pasado continuo luego  de “while”.

 

Ejemplos:

Daniel called while I was watching the news.  (Daniel llamó mientras estaba mirando las noticias.)

He was walking to work when he fell. (Estaba caminando hacia su trabajo cuando se cayó.)

Was it raining when she left? (¿Estaba lloviendo cuando ella se fue?)

 

Para acciones en un tiempo específico:

Se utiliza el pasado continuo para hablar de acciones en un tiempo concreto en el pasado.

Ejemplos:

 

Michelle  wasn’t living in Spain in 2005.  (Michelle no estaba viviendo en España en el 2005.)

We were still working at 10 o’clock last night. (Todavía estábamos trabajando a las 10 de la noche.)

 

Veamos el siguiente video para ampliar sobre las diferencia entre When y While.