Verbos modales en inglés y sus importantes usos

Los verbos modales en inglés son una clase de verbos auxiliares que ayudan a expresar habilidad, posibilidad, necesidad y obligación. No pueden emplearse como verbos principales, por lo que necesariamente deben ir acompañados por otro verbo si son usados como “modal verbs”.

verbos modales en inglés

Verbos modales en inglés. Cómo usarlos para destacar tu léxico

Resulta sumamente importante que los conozcas, uses y diferencies, para evitar el uso inadecuado de los mismos.

 

CAN – indica una habilidad. También abre paso a una posibilidad. En forma interrogativa solicitan información sobre una habilidad o posibilidad.

Ejemplos:

  • I can run very fast – Puedo corer muy rápido
  • She can go out late tonight if you need her – ella puede salir tarde esta noche si la necesitas
  • Bill and Mary can’t help you – Bill y María no pueden ayudarte
  • The restaurant can be closed if you take too long to get there – El restaurante puede estar cerrado si te tardas mucho en llegar allá
  • It can be dangerous to drive if you are drunk – puede ser peligroso si conduces ebrio

 

COULD – determina una habilidad o posibilidad del pasado o del futuro.

Ejemplos:

  • Jake could speak Frech when he was student – Jake podía hablar francés cuando era un estudiante
  • It could have been worse – pudo haber sido peor
  • I couldn’t sleep well last night – no pude dormir bien anoche
  • Could you play the piano when you were young? – ¿podías tocar el piano cuando eras joven?
  • She thinks it could rain later – ella cree que podría llover más tarde

 

MAY – Igual que could, se emplea para indicar posibilidad en tiempo futuro. Además para dar instrucciones o permisos. Si se usa para preguntar es más formal que can o could.

Ejemplos:

  • He would bring an umbrella, because it may rain later- él llevaría un paraguas, porque puede llover más tarde
  • It may be better to finish this now, rather than wait until tomorrow – Tal vez sea mejor terminar eso ahora, en lugar de esperar hasta mañana
  • We may leave if we like – podemos salir si queremos
  • You may use your tablet now – puedes usar tu tablet ahora
  • May I have an apple? – ¿Podría tomar una manzana?
  • May I go to sleep now? – ¿Podría ir a la cama ahora?

 

MIGHT – indica posibilidad en el presente y en el futuro. En este último caso constituye un sinónimo de May. Igual que May también se emplea para pedir permiso o hacer peticiones de un modo cortés (más para los ingleses que para los norteamericanos).

Ejemplos:

  • I would bring an umbrella, because it might rain later – Yo llevaría un paraguas, porque puede llover más tarde
  • It might be better to finish this now, rather than wait until tomorrow – Tal vez sea mejor terminar eso ahora, en lugar de esperar hasta mañana

 

WILL – a pesar de que comúnmente se emplea para formar el tiempo future en inglés, también implica voluntad y determinación. Presentado en preguntas funciona para solicitar información, favores u opciones.

Ejemplos:

  • She will help you – ella te ayudará
  • You will learn Spanish – Aprende español
  • Will they find a cure for diabetes? – ¿Encontrarán una cura para la diabetes?
  • Will you help me take a shower? – ¿Me ayudas a tomar un baño?
  • Will he go to Paris by car or plane? – ¿él irá a París en carro o en avión?

 

SHALL – también como Will sirve para formar el tiempo futuro. Sin embargo, su empleo es mucho más común para los ingleses que para los norteamericanos. Denota un poco más de formalidad que el Will. La contracción en ambos casos es igual = I will … = I shall … = I’ll

Ejemplos:

  • Sophy shall be happy to see you – Sofía estará feliz de verte
  • I’ll take the 3 o’clock train – Tomaré el tren a las 3 de la tarde

 

SHOULD – funciona para indicar una obligación o una recomendación, reflejando la opinión de los que es correcto hacer. Como interrogativa sirve para pedir una recomendación o para saber más sobre una obligación.

Ejemplos:

  • I should call your parents more often – Debería llamar a tus padres más seguido
  • We shouldn’t work so hard – No deberíamos trabajar tan duro
  • Should we leave? – ¿Deberíamos irnos?
  • Should I have the black or the blue one? (¿Debería tomar el negro o el azul?

 

OUGTH TO – es sinónimo de Should. Sin embargo, no usar en frases interrogativas.

Ejemplos:

  • She ought to quit smoking – Ella debería dejar de fumar
  • I ought to call your parents more often – Yo debería llamar a tus padres más seguido
  • We ought to work less – Deberíamos trabajar menos

 

MUST / HAVE TO – se emplean (indistintamente) para el caso de expresar prohibición, obligación o necesidad.

Ejemplos:

  • You must read this book. It’s great – tienes que leer este libro. Es genial
  • You must not drink and drive at the same time – No puedes beber y conducer al mismo tiempo

 

WOULD – se utiliza para declarar una preferencia o para preguntar educadamente por algo.

Ejemplos:

  • I would like to go to Australia someday – me gustaría ir a Australia algún día
  • I would like orange juice and my husband would like a beer, please – Me gustaría jugo de naranja y a mi esposo le gustaría una cerveza, por favor
  • Would you help me please? – ¿Me ayudas, por favor?
  • When would you like to go to the beach? – ¿Cuándo te gustaría ir a la playa?